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Marco Aurélio



César Marco Aurélio Antonino Augusto, em latim Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus, nascido a 26 de Abril de 121 e falecido em 17 de Março de 180, foi Imperador de Roma desde 161 até à sua morte em 180. Nascido Marcus Annius Catilius Severus, tomou o nome de Marcus Annius Verus pelo casamento. Ao ser designado imperador mudou o nome para Marcus Aurelius Antoninus, acrescentando-lhe os títulos de Imperador, César e Augusto. Aurelius significa "''dourado", e a referência a Antoninus deve-se ao facto de ter sido adoptado por esse imperador.O seu tio Antonino Pio designou-o como herdeiro em 25 de Fevereiro de 138 (pouco depois de ele mesmo ter sucedido a Adriano. Marco Aurélio tinha então apenas dezessete anos de idade. Antonino, no entanto, também designou Lúcio Vero
como sucessor. Quando Antonino faleceu, Marco Aurélio subiu ao trono em
conjunto com Vero, na condição de serem co-imperadores Augusto,
ressalvando no entanto que a sua posição seria superior à de Vero. Os
motivos que conduziram a esta divisão do poder são desconhecidos.
No entanto, esta sucessão conjunta pode muito bem ter sido motivada
pelas cada vez maiores exigências militares que o Império atravessava.
Durante o reinado de Marco Aurélio, as fronteiras de Roma foram
constantemente atacadas por diversos povos: na Europa, Germanos tentavam penetrar na Gália, e na Ásia, os Partos
renovaram os seus assaltos. Sendo necessária uma figura autoritária
para guiar as tropas, e não podendo o mesmo imperador defender as duas
fronteiras em simultâneo, nem tão-pouco nomear um lugar-tenente que
poderia (tal como, de resto, fizeram Júlio César ou Vespasiano) usar o seu poder, após uma portentosa vitória, para derrubar o governo e instalar-se a si mesmo como imperador.

Busto do imperador Marco Aurélio.

Assim sendo, Marco Aurélio teria resolvido a questão enviando o
co-imperador Vero como comandante das legiões situadas no oriente. Vero
era suficientemente forte para comandar tropas, e ao mesmo tempo já
detinha parte do poder, o que certamente não o encorajava a querer
derrubar Marco Aurélio. O plano deste último revelou-se um sucesso -
Lúcio Vero permaneceu leal até à sua morte, em campanha, no ano 169.
De certa forma, este exercício dual do poder no início do reinado de
Marco Aurélio parece uma reminiscência do sistema político da República
Romana, assente na colegialidade dos cargos e impedindo que uma única
pessoa tomasse conta do poder supremo - como sucedia com os cônsules,
sempre nomeados em número de dois. A colegialidade do poder supremo foi
reavivada mais tarde por Diocleciano, quando este estabeleceu a Tetrarquia Imperial em finais do século III.
Marco Aurélio casou-se com Faustina a Jovem, filha de Antonino Pio e da imperatriz Faustina a Velha, em 145. Durante os seus trinta anos de casamento, Faustina gerou 13 filhos, entre os quais Cómodo,
que se tornou imperador após Marco Aurélio, e Lucilla, a qual casou com
Lúcio Vero para solidificar a sua aliança com Marco Aurélio.
Marco Aurélio faleceu em 17 de Março de 180, durante uma expedição contra os Marcomanos, que cercavam Vindobona (a actual Viena, na Áustria). As suas cinzas foram trazidas para Roma, e depositadas no mausoléu de Adriano.
Pouco anos antes de morrer, designou o seu filho Cómodocomo herdeiro
(o qual foi o primeiro imperador a suceder a outro por via consaguínea,
e não por adopção, desde o final do século I), tendo-o ainda feito co-imperador em 177.

Estátua eqüestre do imperador Marco Aurélio, Museus Capitolinos, Roma.

No entanto, Cómodo, para além de ser egocêntrico, não estava
preparado para o exercício do Poder. Por isso, muitos historiadores
fazem coincidir o início do declínio de Roma com a morte de Marco
Aurélio e a ascensão ao trono de Cómodo. Diz-se até que a sua morte foi a morte da Pax Romana.

Na arte
Uma cópia da estátua equestre de bronze deste imperador está situada na Piazza del Campidoglio, em Roma. O original está prervado nos Museus Capitolinos. Esta mesma estátua figura na moeda de 0,50? italiana, desenhada por Roberto Mauri.

Na literatura e no cinema
The Fall of the Roman Empire, (em português: "A queda do Império Romano"), filme de 1964), sendo o papel de Marco Aurélio desempenhado por Sir Alec Guinness.Household Gods,livro de 1999, da autoria de Judith Tarr e Harry Turtledove (ISBN 0613351479).Gladiator, em português "Gladiador", filme de 2000, com o seu papel desempenhado por Richard Harris.Marco Aurélio. Diis Manibus, livro de 2003, da autoria de Mário Sousa Cunha. Lisboa, Ésquilo Ed. Multimédia.

O


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